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新加坡《海峡时报》:印度人口增长,是红利还是危机?

来源:环球时报

新加坡《海峡时报》2月25日文章,原题:印度的人口增长:是红利还是危机?印度2022年共有约2300万名婴儿出生,这一数字远超其他国家。如今,印度人口增至14.1亿,联合国预计将于今年4月宣布,印度成为全球人口最多的国家。这将为该国开启新的篇章,其人口将在未来40年内持续增长。分析师称,印度的体量会提升其国际地位,尤其是作为世界第五大经济体,它也是增长最快的经济体。印度在气候变化等全球议题上也发挥着越来越重要的作用。

不过,根据联合国预测,2064年印度人口将增至17亿,管理人口将成为该国面临的挑战。庞大的人口规模给水和能源带来压力,此外,面对迅速增长的工作年龄人口,国家创造优质就业岗位的能力也受到考验。

新加坡《海峡时报》:印度人口增长,是红利还是危机?

印度人口爆炸的原因是什么?在该国28个邦中,比哈尔邦人口增速最快,该地区女性人均要生育3.1个孩子,而全国范围内这一数字仅为2。20岁的库什布刚刚产下第二个儿子,她的家人很高兴,因为印度农村地区往往偏爱男孩。这些地方仍保留着父权制社会的传统。库什布的母亲有7个孩子,而库什布坦言“自己只想要两个孩子”。想少生孩子的不只她自己,她说,“你不能只是把一个又一个孩子带到这个世界上,还要给他们食物、衣服和教育。”然而,印度25岁以下的6.5亿人仍然是未来几十年人口增长的主要动力,哪怕她们人均只生一个孩子也是如此。

可以确定的是,教育改善和脱贫深入影响了印度的生育率。女性人均生育率已经从1992年的3.4个孩子降至2019年的2个孩子。活动家称,女性完成学业和走向工作岗位尤其能影响家庭的规模。有研究证实,完成学业的女性生育两个以上孩子的概率更小。印度城市地区的职场女性比例更高,生育率相对更低。

印度人口的年轻化带来大批年轻工人,他们能够提升生产力,促进经济增长,这也就是人口红利,印度的年龄结构代表着“长期高速增长的潜力”。然而,这也意味着,印度需要为每年面临就业的1200万年轻人提供工作岗位,以及优质的教育和技能培训。对政策制定者来说,印度失业人口的增长成了一种令人担忧的趋势。数百万年轻人因工作前景灰暗受挫,进而退出职场,选择继续学习、待在家里,或是依赖家人的经济支持。但好的一面在于,教育和技能的提升,可以实现技术人才和工人的对外输出,让印度青年人在国际上作出贡献,而这种情况已经在全球范围内的老龄化经济体中上演,比如因人口老龄化,日本企业开始向印度的技术人员抛出橄榄枝。

印度的体量结合其高速增长的经济(2022年增长7.7%),促进了印度国际地位的提升,而重大国际问题上印度的立场也应得到更合理的对待。印度前外长萨兰称在气候变化这类问题中,“印度都将扮演重要角色,因此也会获得一定程度的外交筹码”。地缘政治层面上,美国正在关注印度,其庞大的人口规模、高水平的信息技术人才,以及在政治上同美国的亲密关系都可以被用来制衡中国。有学者称,值得注意的是,这种人口学的变化趋势正值中美关系紧张的时期。

不过,新加坡外交部巡回大使许通美指出,仅凭人口增长无法提升印度的地位。“我不认为成为人口最多的国家会为印度带来什么价值或影响力。人们关心的是,印度是否会成为最大经济体,拥有最庞大的军队?相比于人口规模,这些才更能体现国家的实力。”(作者尼尔玛拉·加纳帕蒂,华泽勋译)

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