• 10月20日 星期二

人人喊打的塑料袋,其实比纸袋和布袋更环保

编者按

南洋理工大学科学家对使用不同购物袋对环境的影响进行建模分析,推测出在新加坡等城市,可重复使用的塑料袋是最环保的选择,其次是一次性塑料袋,均比一次性纸袋和多功能棉袋更环保。

该团队的模型显示,棉纸袋和牛皮纸袋,相对可重复使用的塑料袋和一次性塑料袋有更大的生态足迹。这是因为它们生产过程中的生态毒性潜力,以及对全球变暖的促进作用。

但是,团队强调,他们的模型专门针对新加坡构造,可能适用于东京,香港和迪拜等城市。仅在这些人口密集的大都市中,可重复使用塑料袋(本文指聚丙烯无纺布塑料袋)和一次性塑料袋(本文指高密度聚乙烯塑料袋)才是相对较好的环境选择,因为这些地区使用的垃圾焚烧设施及垃圾管理结构大体相似。

人人喊打的塑料袋,其实比纸袋和布袋更环保

NTU研究团队,来源:NTU官网

建模的研究结果于2020年8月发表在杂志Journal of Cleaner Production上。

负责这项研究的南洋环境与水研究所(NEWRI)残留与资源再生中心主任Grzegorz Lisak助理教授说:“我们的主要信息是,如果聚丙烯无纺布塑料袋可以被重复使用50次以上,那么这种可循环使用的塑料袋是最环保的选择。但是,我们的模型得出的一个令人惊讶的结论是,如果一次性使用的塑料袋,使用之后经过恰当的处理,则它们对环境的危害要小于牛皮纸袋和棉编织布袋。”

“处理塑料废物及评估其对环境的影响时,需因地制宜。在结构良好,使用焚化处理的大都市垃圾处理封闭系统中,若没有明显的废物泄漏到环境中,塑料袋可能是目前可用的最佳选择。”

为了得出结论,该团队对五种类型的袋子进行了生命周期分析,以评估与其生产,分配,运输,废物收集和报废处理相关的环境影响。

人人喊打的塑料袋,其实比纸袋和布袋更环保

牛皮纸袋,来源:tradees.com

研究团队发现,一次性牛皮纸袋的全球变暖潜力最高,是可重复使用塑料袋的80倍以上。经计算,一次性塑料袋和可重复使用的棉布袋(重复使用50次)的全球变暖潜力是可重复使用的塑料袋(重复使用50次)的十倍以上。一个可重复使用的塑料袋需要重复使用四次,才可以抵消生产一个一次性塑料袋的排放量。

研究小组还观察到,该模型中棉袋和牛皮纸袋对环境的负面影响,主要是由于它们的生产过程消耗了大量的水和自然资源。因此,改进生产方法,优化资源利用,并遵循可持续发展的办法,或有利于减轻使用棉袋或纸袋对环境的影响。

人人喊打的塑料袋,其实比纸袋和布袋更环保

新加坡垃圾收集片区,红色代表焚化厂,来源:ScienceDirect

针对目前新加坡的情况,研究小组建议尽可能地使用可重复使用的塑料袋,以减少一次性塑料袋的消耗。而对一次性塑料袋进行再加工,将是减少其对环境影响的良好政策目标。

Lisak教授表示,根据新加坡2018年的统计数据,若一次性塑料食品杂货袋的消费量减少一半,可以减少超过1000万公斤的年度二氧化碳当量排放。将来,该团队将着手进行与塑料废料管理,废塑料升级和新产品开发有关的进一步研究。

参考资料:

1. 'NTU Singapore scientists report that plastic bags could be eco-friendlier than paper and cotton bags in cities like Singapore' Media release, NTU Singapore

2. 'Life cycle assessment of plastic grocery bags and their alternatives in cities with confined waste management structure: A Singapore case study', published online in Journal of Cleaner Production, August 2020 (Print publication in Vol. 278 expected on 1 January 2021)

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