• 05月23日 星期四

新加坡宣布,增购8架F-35B垂直起降战机

近日新加坡国防部长黄永亨表示,已同洛克希德·马丁公司达成了一份新协议,该国空军将增购8架F-35B垂直起降战机,这样该国F-35的确认订单数达到了12架。尽管本笔订单的总价值还未透露,但黄永亨声称增购的8架F-35B能在“十年内”列装:“新加坡武装部队已经得出结论,F-35战斗机是满足我们现在和未来需求的最佳选择。”

新加坡宣布,增购8架F-35B垂直起降战机

目前新加坡空军的实力稳居东南亚第一,该国空军共装备有战斗机130余架,包括40架为新加坡空军量身定制的顶配版F-15SG双发重型战斗机、60架F-166C/D Block 52/52+轻型战斗机以及35架比较老的F-5E“虎”式战斗机。

新加坡宣布,增购8架F-35B垂直起降战机

早在2003年作为美国重要盟友的新加坡就加入了“联合攻击战斗机”(JSF)计划,当时新加坡就已经决定将F-35作为新一代隐身战斗机的优先选项,而此时新加坡空军的F-15SG甚至还未列装。为替换2030年代退役的F-5和F-16战斗机,在2019年新加坡空军正式宣布,采购首批4架F-35隐身战机,其合同总价值27.5亿美元,这一金额还包括了采购13台普惠公司生产的F135发动机作为备件、一些电子战和通信系统、训练设备,以及用于任务规划、维护和其他后勤功能的自主后勤信息系统。新加坡空军采购的首批F-35预计将在2026年交付。

新加坡宣布,增购8架F-35B垂直起降战机

值得注意的是由于新加坡特殊国土有限,其空军基地规模也较小,因此该国空军首批采购的F-35为垂直起降的B型号。按计划这4架即将列装的F-35B除了在服役初期部署在陆上基地外,未来这些F-35B还能部署于新加坡或者盟国的两栖战舰上。在这一领域,为满足F-35B的搭载需求同时扩充海军实力,尽管还未正式开工建造,但新加坡已确定将装备吨位比“坚韧140”船坞登陆舰更大的一款两栖攻击舰作为“联合多用途舰”(JMMS)和新加坡海军的新旗舰。

新加坡宣布,增购8架F-35B垂直起降战机

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此前新加坡曾在多次防务展上展示过名为“坚韧170”的两栖攻击舰,根据此前公布的该舰概念模型,“坚韧170”两栖攻击舰舰长达到了170米,舰宽30米,其满载排水量也达到了19000吨。在运载能力方面“坚韧170”可搭载10架中型直升机,其飞行甲板设有4个直升机起降点,船坞则可搭载4艘登陆艇,或搭载17辆主战坦克及16辆装甲车。当然如果对该舰的甲板进行改装,加装耐热涂层和助降设备(如同日本“出云”级的改装一样),“坚韧170”两栖攻击舰也能满足8架左右F-35B的运作要求,这样“坚韧170”将成为新加坡海军的轻型航母。

新加坡宣布,增购8架F-35B垂直起降战机

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当然现有12架F-35B是无法满足新加坡空军战斗机机队整体升级换代需求的,新加坡空军必然对采购第三批F-35存在需求。在去年8月,新加坡空军一名官员就表示,正在考虑让F-35A赢得订单,这款隐身战机比F-35B更为便宜,技术复杂性和保养难度也更低,更重要的是F-35A拥有比B型号更大的作战半径和有效载荷,但新加坡空军基地的面积始终会是限制F-35A采购数量的硬伤。

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