• 02月29日 星期四

神鸟国际观察 | 驱逐舰趴窝疫情爆发!英国航母编队南海之旅,恐怕是“一场灾难”

英国皇家海军之前高调预告要来南海,没想到却出师未半而中道“染疫”。


神鸟国际观察 | 驱逐舰趴窝疫情爆发!英国航母编队南海之旅,恐怕是“一场灾难”

“伊丽莎白女王”号 资料图 新华社发


环球网援引英国媒体14日消息称,英国皇家海军“伊丽莎白女王”号航母和4艘护航舰艇上已发现超过100人感染新冠病毒。尽管海军宣称目前尚不准备改变访问印太地区的计划,但外界普遍担忧,如果该航母编队的疫情得不到控制,它将迎来一场“灾难之旅”。


疫情突然爆发 超过100人被感染


  英国广播公司网站14日称,“伊丽莎白女王”号航母编队于数天前穿过苏伊士运河进入红海,正式开启它的首次全球航行第二阶段——印太地区访问之旅。按照计划,该航母编队将沿途停靠包括阿曼、新加坡、韩国和日本等40个国家,总航程超过2.6万英里。报道称,这次集体感染的起因,是舰队在停靠塞浦路斯时有船员下船举行派对。


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BBC报道截图


  据英国广播公司(BBC)报道,首例确诊在7月4日左右被发现。随后,英国海军发言人承认,“作为常规检测的一部分,航母编队少数人员的新冠检测结果为阳性。”英国《太阳报》称,航母编队的实际感染情况显然并非英国海军发言人说得这么轻描淡写。“英国航母编队的7艘护航舰艇中,至少4艘都出现感染病例,总感染人数超过100人”。


据称,目前英国海军已经采取戴口罩、保持社交距离以及对密切接触者进行追踪以防止疫情扩散。英国国防大臣本·华莱士表示,参与此次行动的所有人员都已接种两剂疫苗,“疫情正在获得控制”。


  由于“伊丽莎白女王”号航母编队的后续行程以访问他国港口为主,感染新冠疫情后会影响航母的日程安排吗?华莱士对此坚称,“航母编队将继续执行其任务,部署计划不会受到影响。”英国广播公司称,新冠疫情尚未促使英国重新考虑航母编队访问40个国家的航行,“其中包括经过南海,这将加剧与北京的紧张关系”。


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图源:BBC


“伊丽莎白女王”号5月从朴茨茅斯海军基地出发,执行首次国际巡航任务,为期7个月。航母的护卫舰群包括英国海军的23型护卫舰“里士满”号、“肯特”号,45型驱逐舰“卫士”号和“钻石”号,综合补给舰“维多利亚堡”号和“春潮”号,机敏级攻击核潜艇“机警”号,以及美国海军的“苏利文”号驱逐舰和荷兰海军“埃弗特森”号护卫舰。舰队全部船员约3700人。


此次任务将造访印度、日本、韩国、新加坡等国,涉及约40个国家,还将航经中国南海。舰队目前在印度洋上航行。据英媒早前报道,打击群将在印度洋与印度海军开展联合演习,随后短暂在新加坡停留。最后打击群将进入南海,然后一路向东航抵日本,并在与日本和美国进行一到两周的联合演习后结束此次部署行动。


“伊丽莎白女王”号能控制住疫情吗?


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▲英国航母舰队的水兵


  据环球网消息,华莱士在“该航母是否继续全球航行”问题上,并没有把话说死。他表示,“我们不会让任何人处于危险之中。我们目前暂时没有考虑改变后续计划,但如果航母指挥官必须做出不同的决定,我将完全支持他。”


  显然,英国航母的访问计划能否继续执行,要看新冠疫情是否得到控制。很多“前车之鉴”都证明舰艇上发生疫情“不影响行动部署”只是暂时的。


其实,这并不是英国皇家海军舰艇第一次出现疫情。英国广播公司(BBC)报道称,去年,英国皇家海军巡洋舰“诺森伯兰号”在船上发现“一些疑似冠状病毒感染病例”后,船员被迫返回海岸,并在圣诞节期间被隔离。


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美国海军罗斯福号航母(资料图)


新冠疫情暴发以来,航母这种密闭、人员密集的环境一旦“破防”,非常容易成为病毒“培养皿”。例如2020年3月份美国航母“罗斯福号”最初被爆出有新冠疫情的时候,美军起初坚称不会从任务中撤出,但仅9天之后,“罗斯福”号舰长就亲自写信求援,航母在关岛临时停靠,让舰员们下船隔离和治疗。


这起美国军方迄今为止发生的最大疫情共有超过1000名船员检测呈阳性,并造成一名水手死亡。但必须指出,当时还处于疫情早期,不具备现在英国海军大规模接种疫苗的条件。


今年年初,英军高调宣布来南海“秀肌肉”。4月英军公布计划时还表示“英国史上最强大的航母即将展开首次海外部署”。


然而在6月末,英国皇家海军“护卫者”号驱逐舰闯入黑海的行动遭俄罗斯方面强力回击,导致英国在国际上颜面尽失。但英国外交大臣拉布仍然坚称,“伊丽莎白女王”号航空母舰战斗群前往南海的有关计划并未受到影响,其将如期抵达该海域。“这是一个绝佳的机会,展示我们的防卫能力,还有英国的国际影响力。”拉布表示。


拉布还“提醒”道,希望区域内有关国家“不必为此紧张或焦虑。”


不过,好像并没有“安慰”到部分国家?英国航母的疫情暴发,让日本明显“焦虑”了起来。


日本防卫相岸信夫13日透露,日本自卫队舰艇数天前曾与“伊丽莎白女王”号航母在非洲东部海域实施了联合训练。


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日本媒体对英国航母出现疫情表达了关注。日本共同社14日晚上报道了英国航母打击群集体感染的消息,在标题中写道“(英军)正在向太平洋航行中,向日本驶来。”


不过,现在慌张的除了日本,还有一个国家就是美国。


  就在前几天,伊丽莎白女王号航母编队和美国里根号航母打击群会合,双方还展开了一系列的军演。美国“战区”网站在12日报道称,两国航母打击群进行了大规模联合演习,这其中就包括海上作战行动,演练防空作战、水面作战和反潜作战的战术战法。


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  美国海军为了秀肌肉还公开多张照片,英国的伊丽莎白女王号航母位列中间,左右两边分别是里根号航母和硫磺岛号两栖攻击舰。不过有美媒指出,这应该是“摆拍”,如果实在演习过程中,不会出现这种并排航行的情况,对方的一发反舰导弹很可能会击中多个目标。


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6月19日,人们在英国伦敦一家新冠疫苗接种中心外排队。(图源:新华网)


  据美国《华尔街日报》报道,虽然英国目前新冠疫苗接种率全球领先,该国85%的成年人已接种过至少一剂疫苗,63%的成年人接种了两剂,但新冠病毒变异毒株德尔塔近日仍迅速席卷英国。


  一位匿名免疫学家14日接受《环球时报》记者采访时表示,疫苗在减少重症和死亡率方面的表现更突出,在预防感染和降低传染性方面并不理想。针对“伊丽莎白女王”号的疫情,该免疫学家表示,在采取戴口罩、保持社交距离、对感染病例进行隔离、对相关区域进行消毒等措施后,疫情会有减缓趋势,但能否控制住疫情扩散,还要看航母上的疫情具体是什么时候暴发、什么时候开始采取措施的。


军事专家宋忠平接受《环球时报》采访时表示,当前这种情况下, “伊丽莎白女王号”也可以通过空中力量将阳性病例送到沿岸国家实施隔离,进一步治疗,得以军事行动继续。


“伊丽莎白女王号”的军事行动能否按原计划进行,“还需要进一步观察,看其能否采取有效的隔离措施,疫情是否继续扩散。”宋忠平表示,对于英国皇家海军而言,“按计划行动是箭在弦上不得不发, 里子是小,面子是大,否则英国皇家舰队的面子从何体现?” “同时这件事情其实也爆出一个丑闻, ‘ 伊丽莎白女王号’战斗力一直受到外界质疑,这次疫情暴发更说明该航母战斗群战斗力堪忧,人员都无法管控好,更谈不上人员与装备结合发挥战斗力水平。”

“祸不单行” “钻石”号驱逐舰,半路“趴窝”


  “伊丽莎白女王”号航母编队可谓“祸不单行”。英国海军发言人表示,担任护航任务的45型驱逐舰“钻石”号原计划与航母编队的其他舰艇一起穿过苏伊士运河,但由于“技术问题”,它不得不返回地中海港口。有报道称,该舰装备的WR21燃气轮机发生“严重故障”,可能需要更换机组。目前“钻石”号停靠在意大利西西里岛的奥古斯塔基地接受检修。


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英国航母通过苏伊士运河 图源:美国海军协会新闻网


  不过英国海军透露,“钻石”号的修复时间不会太长,预计修好之后仍有机会“重新返回任务”。该舰离开后,北约国家其他舰艇将接替承担“伊丽莎白女王”号航母的护航任务。


约翰逊曾“喊话”中国 外交部:别贸然介入亚太局势


当地时间5月22日晚,英国“伊丽莎白女王”号航母启程出发前往亚洲。而就在出发之前,英国首相约翰逊还曾登上这艘军舰并向中国“喊话”。


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路透社报道截图


据路透社报道,就在英国航母“伊丽莎白女王”号即将启程前往亚洲之际,英国首相约翰逊当地时间5月21日登上“伊丽莎白女王”号视察,并向中国“喊话”:英国相信国际法。


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约翰逊视察“伊丽莎白女王”号


路透社报道称,当天,约翰逊来到英格兰南部的朴茨茅斯海军基地,登上“伊丽莎白女王”号并发表讲话称,“伊丽莎白女王”号航母战斗群将通过地中海、印度洋和中国南海,到达日本,与40多个国家进行互动,这将体现英国的价值观和军事能力。约翰逊说:“我们要做的事情之一是告诉我们的中国朋友,我们相信国际海洋法,我们将以一种自信而非对抗的方式来证明这一点。”


对于英国宣布将派出以最先进航母为主的航母打击群前往印太地区的消息,中国外交部发言人汪文斌曾回应表示,中方希望域外国家尊重地区国家维护和平稳定、促进发展合作的意愿,不要采取使局势复杂化的举动。

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