• 06月26日 星期日

基因编辑扭转衰老?新加坡科学家:重编衰老细胞可拉长寿命31%

如果基因可以像程序一样重新编辑,那么我们的生命也能像程序一样永久运行?作为生命科学领域重要的研究方向之一,基因编辑一直被科学家视为扭转衰老的潜力工具。从2012年获得诺贝尔生理或医学奖,到中科院开发快速可控的“鸡尾酒”细胞编辑,培育出人的年轻细胞;剑桥实验室通过瞬时基因编辑将53岁人的皮肤细胞逆转到23岁。井喷式成果迸发,让学界对其信心大增,近日一项来自耶鲁大学的研究更是再次点燃了人们心中的希望。

一项发表在权威科研期刊《bioRxiv》的研究指出, 耶鲁大学联合新加坡国立大学研究人员,在曾获诺奖的“细胞重编程”技术的基础上,研发出升级版“瞬时重编程”技术,成功将生物体寿命拉长了31.6%。

基因编辑扭转衰老?新加坡科学家:重编衰老细胞可拉长寿命31%

细胞重编程联合细胞清除术,延寿31.6%

传统的细胞重编程技术有一定的缺陷,在逆转细胞的过程中,细胞功能和特性会缺失,且会有癌变的风险。新加坡的科研人员通过瞬时重编程技术解决了传统重编程技术带来的一系列问题,让细胞年轻的同时,不至于恢复成干细胞状态,而且不仅在抗老领域有着巨大的潜力待发掘,而且有望治疗与年龄相关的疾病。

基因编辑扭转衰老?新加坡科学家:重编衰老细胞可拉长寿命31%

科研人员选用了与人的基因高度相似的果蝇作为实验对象。通过导入“山中因子”实现了肠道细胞的基因编辑。在此基础上,科研人员同时使用清除老化细胞方式,通过干扰体内蛋白清除了老化细胞。两者单独使用虽然对肠道细胞有所改善,但加快了细胞的更新周期,存在干细胞衰竭的风险,而两者联用一定程度上改善了这一问题。

研究人员对实验方案进行优化之后,开展了多次瞬时重编程和衰老细胞清除术。结果显示,实验对象的死亡率下降,生命长度得到增加,两者联用起到了延长生命31.6%的效果。

资本加持之下的抗老领域发展迅速

通过细胞重编程类技术改写寿命,在资本界并不新奇。世界前首富贝索斯就曾数亿投资生物科技公司alto labs,主要研究的就是细胞重编程。前不久他们还发布实验成果,直接在生物体内“基因编辑”,7个月后它们的衰老细胞成功实现逆生长。

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目前研究人员正在探讨该研究方法的安全系数,已确定有朝一日是否可以用此延缓其他哺乳动物的衰老,包括人在内。已经步入中老年的富人们早已坐立不安,希望通过“口服干细胞”技术赛乐瑞来改写细胞衰老进程。在实验中,哈佛大学辛克莱教授通过对65岁老人连续3月补充这种物质,结果实验对象包括细胞活力指标线粒体在内的标准回到了更为年轻水平。不过,同“基因编程”同样让人诟病的是赛乐瑞也因因其价格高昂受到亰东等高净值群体诟病,“一瓶相当于普通打工族一月工资!这根本不是普通人能想的。”

除此之外,众多的抗老研究的背后不乏资本的身影。而且许多科研已经转化为成果,全球房地产首富李嘉诚曾3000万投资美生物抗老公司开发相关技术品,虽效用远不如赛乐瑞但李在服用后感慨“身体回到20岁”。

老龄化社会背景下,抗老科研日趋受到重视

日本最具影响力的英文报纸《日本时报》转载了彭博社专栏作家,石溪大学金融学教授诺亚·史密斯的评论性文章《老龄化是下一个全球经济威胁》,文章从各方面分析了老龄化所带来的一系列问题。文章指出:社会从未经历过长期持续的衰老。各国需要继续积极寻求解决方案。

除了表观遗传重编程,通过不同方式去寻找抵抗老化的途径似乎已经成了一众富豪的共识,有产生过数位诺贝尔奖的NAD+前体的研究,跨越世纪的热量限制研究,更有换血,冷冻的等极端的方式,不论那种都是为寻求延长健康的生命长度。寿命的延长既涉及个体的遗传因素,也与文明和医学科技发展密切相关。人存在的时间在地球历史上不过一瞬,但基因可以代代相传,是否能够通过细胞编译的方式去延长生命的长度,还有待考量。

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