• 10月30日 星期五

新加坡准备好敞开国门了吗

笼罩航空业的疫情乌云未散,但已露出一丝曙光。今年6月,新加坡和中国六个省份开通了快捷通道,为重启航空旅游迈出第一步。之后,新加坡相继与其他国家包括马来西亚、日本和韩国等落实了互惠绿色通道安排,恢复必要的公务和商务行程。

新加坡也单方面向新西兰、文莱、越南和澳大利亚(维多利亚州除外)旅客开放边境。本周四,新加坡宣布与香港原则上同意建立双边“航空泡泡”,开通往返两地的所有旅游,检测呈阴的旅客抵境后无须隔离。

天未放晴,但新加坡已准备逐步打开国门,新加坡人准备好迎接旅客了吗?恢复飞行又有哪些期待与担忧?

超过四成受访者认为,新加坡应放慢边境开放速度,甚至不应让任何旅客入境,仅约两成受访者认为应加快速度或全面开放边境来振兴经济。

新加坡自6月起逐步放宽特定边境措施,陆续同中国、新西兰、韩国和日本等实行互惠绿色通道等双边安排,恢复与这些国家的必要往来。

《联合早报》在本月13日和14日,就开放边境的课题展开网络和街头调查,共有385人参与。

调查结果显示,31.7%的受访者认为,新加坡应放慢边境开放速度,另有约12.5%受访者认为,由于疫情变数太多,不应让任何旅客入境新加坡。

相较之下,有31.4%认为应保持目前的开放速度,认为应加快或全面开放边境的则占19.5%和4.9%。

新加坡准备好敞开国门了吗

临床微生物学与传染病学亚太学会会长淡马亚(Paul Tambyah)教授受访时指出,要在防止病毒再次入侵新加坡及尽快开放边境重振经济这两者之间做抉择,并非易事。不过,考虑到新加坡非常依赖国际贸易和旅游业,一些人也可能因无法出国闷出病来,新加坡应开放边境。

“我们可以密切留意最新情况,并接受可能会有旅客把病毒再次带入新加坡的风险,不过如果能够尽快找出这些病患,并在形成传播链前将他们隔离治疗,那或许我们就能够以更快的速度开放边境。”

仅12.7%认为旅客不必隔离

新加坡国立大学苏瑞福公共卫生学院、全球卫生方案主任林方源副教授则认为,新加坡可以继续根据风险评估来制定对个别国家的边境条例。“如此一来,高风险国家的旅客同样能入境我国,只不过须接受更严谨检测,并遵守更严格居家通知规定。”

值得一提的是,只有12.7%受访者认为入境旅客抵新后,不用隔离也安全;13.2%认为要隔离,但不必超过两天;35.6%认为应隔离最长七天;31.2%则认为隔离期不应超过14天。

至于决定出境旅游时,47%的受访者表示在当地等待拭子检测结果时,不希望被隔离;31.2%愿意接受隔离最多两天;14%可以接受最长七天隔离;愿意接受最长14天隔离的受访者仅占6.2%。

林方源认为,最安全的做法应该是一次阴性拭子检测结果,再加上七天居家通知,以及能快速追踪病患和密切接触者的方案。“如此一来就能很好地平衡开放社会和经济的利益与风险。”

公众庄文燕(58岁,待业中)希望出国时,抵境后不用被隔离,却希望入境旅客“隔离越久越好”。她坦言:“可以说我有些自私,但我担心被感染。”

陈荣裕(72岁,退休)则以同理心看待检测和隔离一事,不希望自己被隔离,也认为入境旅客能以拭子检测取代隔离。“一定会担心,不过新加坡的检测能力不错,我也相信政府会确保这些旅客的健康没问题,才允许他们入境或在大街上走动。”

专家:检测及追踪是最佳防疫手段

新加坡准备好敞开国门了吗

旅客10月15日在新加坡樟宜机场抵境厅零领取行李。(叶振忠摄)

超过一半受访者担心,用拭子检测取代隔离规定并非万无一失,不过传染病专家认为,以新加坡目前的检测水平来看,这项安排是可行的,但还是得搭配能够有效追踪旅客的方案,才能达到最佳防疫效果。

新加坡已大幅提高采用聚合酶链反应(PCR)的检测能力,并即将达到每天检测4万次的目标。新加坡交通部长王乙康上周发表部长声明指出,随着冠病检测科技更快速先进,新加坡日后可选择以更频繁更严格的冠病检测,取代旅客须遵守14天居家通知的规定。

《联合早报》调查显示,93.5%受访者同意应强制规定所有入境旅客接受拭子检测,不过有超过一半受访者(54.5%)认为,不能将之取代遵守居家通知的规定。

对此,淡马亚指出,新加坡的检测能力逐渐提升,当局也密切监督所有化验室,迅速找出并解决样本被丢弃或出现“假阳性”的情况,“全球各地的检测科技取得显著进步,以检测取代隔离或居家通知规定是迟早的事”。

目前大规模进行拭子检测,除了费用较高,化验结果等候时间较长也是另一问题。不过淡马亚认为,全球数十家公司,包括新加坡公司在内,都在努力研发更快速及负担得起的检测设备,因此他相信这两大难题会在不久后解决。

“最关键的是要确保这些检测具备高度准确性,或者是设计出可行的检测两步法(two-step testing),例如先进行抗原(antigen)检测,若出现阴性结果或有疑虑,才进行PCR检测来进一步确认。”

此外,淡马亚认为,新加坡也能考虑采用“免疫护照”(immunity passport),这个做法在新加坡及其他国家成功用于防止黄热病入侵。

林方源同样指出,新加坡的检测能力稳步提升,不过检测只是其中一个步骤。“我们须确保活动链的每一个阶段都做得好。能够全面并有效地进行检测,能协助我们快速找出病例,不过也要做好追踪密切接触者的工作,以及具备足够隔离设施等。”

航空通行证至今逾1000申请获准

航空通行证计划自上月推出以来,新加坡民航局已批准了超过1000份申请,约四成来自越南旅客。至今,并没有通行证持有者在入境后,冠病检测结果呈阳性反应。

民航局机场运营监管与航空保安司陈佩君透露,航空通行证(Air Travel Pass)计划自9月推出以来,当局陆续接到访客申请。截至10月16日下午5时,1071份申请获批准。

当中,158份来自澳大利亚(维多利亚州除外)、257份来自文莱、183份来自新西兰,473份来自越南。申请者主要是入境新加坡探访亲友、处理商务或有其他社交理由。

陈佩君说,大部分申请者反映申请过程简单,且当局提供的“须完成”清单让整个体验更无缝有效。例如,通行证持有者在入境接受冠病聚合酶链反应(PCR)拭子检测后,原则上会在48小时内接到回复,但一般不到12小时就知道结果了。

新加坡贸工部受询时并未透露各项旅游安排的申请人数,但表示回响不错。

其中,贸工部自6月与中国六个省市落实快捷通道后,已陆续批准了相关申请。大部分申请者来自上海、重庆和广东。

新加坡准备好敞开国门了吗

随着新加坡逐步放宽旅游限制,并同更多国家和地区达成双边旅游协定,也带动了樟宜机场乘客量。

根据樟宜机场集团网站的数据,樟宜机场接待的乘客量今年5月跌至约2万4500人次的低点后,6月起逐步回升,8月达8万4300人次。航班起降也从5月的约4470趟次,增至8月的5560趟次。不过,8月的乘客量仍比去年同期少了98.6%,航班数量也跌了82.8%。

新加坡航空公司发言人指出,到10月底,集团旗下的新航、胜安和酷航将恢复疫情前约11%的载客能力,到12月底,则会增至15%。目前,新航、胜安和酷航共飞往46个航点。

新加坡人最关注目的地疫情和隔离要求

疫情暴发以来,新加坡人无法自由出国,积压了强烈的旅游欲望。《联合早报》调查发现,约三成的受访者会在旅游限制放宽的三个月内出国度假。

当中,16.4%表示会在旅游限制一放宽就立即出国;15.8%会等一个月后;24.7%会等至少三个月;21.6%会等至少六个月;18.4%则会在至少一年后才规划旅游行程。

决定要不要出国时,受访者的三大考量包括目的地疫情情况、抵达后是否要隔离,以及雇主规定,如回国后是否要隔离数天才能回公司上班等。

另外,75%的受访者在选择目的地时,会优先关注当地疫情和隔离要求;19.5%则认为,目的地的防疫措施如口罩规定、用餐限制和旅游景点是否开放等最重要;4.2%会先考虑当地医疗设施和服务素质;1.2%会优先考虑有没有直飞航班。

近九成受访者最想到亚洲国家和地区旅游,首选目的地包括马来西亚、台湾、日本、韩国和泰国。6.1%则向往到欧洲,仅0.9%想去美国。

阎小青(63岁,家庭主妇)说,旅游限制一旦放宽,会考虑在三个月后出国。“我最想去的地方是中国。中国的疫情已经控制得不错,而且我的孩子在上海工作,也会跟我分享当地情况,让我更放心到那里游玩。”

她也提到,除了目的地疫情情况,机票价格也会影响是否出国决定。

吴素丝(58岁,家庭主妇)则有其他顾虑:“我很担心外国疫情情况,尤其欧洲国家很多人都没有戴口罩的习惯,还得担心会在飞机上被传染,我应该会等到疫苗面世后才考虑出国。”

航空公司加强卫生与安全措施

国际航空业逐步重启后,航空公司纷纷加强卫生与安全措施,从登机前到抵达目的地,搭飞机的旅客体验都与之前大有不同。以新加坡航空为例,所有乘客登机前会收到一份电子手册,当中包含飞行前、在机场里、登机时和抵达后的卫生和安全措施。

为了避免候机室内的人过多,机场也会提醒乘客登机时间。乘客在登机前得通过体温检测,并且申报健康情况,全程也须戴口罩。

机组人员同样会全程戴口罩,与乘客互动时会额外戴防护眼罩,提供用餐服务时也会戴手套。一些航空公司则暂停机上的餐饮服务,改为提供装有小点心和饮料的点心包。

清洁程序也更严密,机舱窗户、餐桌、厕所等共用区域都以经批准的强效消毒剂擦拭,每趟班机的耳机、座位头枕套、床单和毯子也会更换清洗。

上一篇新闻

全世界单身潮来袭,新加坡独居者达20万!你单身吗

下一篇新闻

NTU 科研团队实现机器人识别疼痛及自我修复功能

评论

订阅每日新闻

订阅每日新闻以免错过最新最热门的新加坡新闻。