• 03月03日 星期日

送孩子去新加坡上学的中国家庭:排名亚洲第一的教育,也并不完美……

送孩子去新加坡上学的中国家庭:排名亚洲第一的教育,也并不完美……

世界上没有完美的教育,就像没有最完美的城市。关键在于你的人生某一个阶段,最看重什么,最希望获得什么。

送孩子去新加坡上学的中国家庭:排名亚洲第一的教育,也并不完美……

中西合璧 or 中西都不咋的?

新加坡的教育,到底是完美的中西合璧,还是中西都不靠?

回答这个问题,我们先来说说历史。

新加坡现行的教育模式,起源于1980年代。当时新加坡教改,一批老师代表国家教育部,考察了美国、英国、加拿大、日本等国的学校后,决定用西方以人为本的教学方法,结合亚洲的习题训练和培训效率,创造了“新加坡教育模式”。这个模式,可以说吸取了东西方所长。

但实际的执行过程中,学校是不是汲取了东西教育的精华?我们一层层剥开来说。

首先,新加坡的学校模式分为四类:偏西方的国际学校(如新加坡美国学校);东西合璧的政府学校(政府全额出资);政府补助学校(大部分经费来自政府,部分设施来源于财团);还有自主学校(民办公助)。其中政府补助学校又分为:偏东方的华人宗乡会馆学校,开设中国礼仪、历史、还可能教授《 弟子规 》《三字经》等国学经典;以及偏西方的教会学校。

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新加坡华人会馆

也就是说,新加坡学校与学校之间的差异比较大,这种差异主要是课程设置和教材方面。

新加坡毕业生政府中小学当老师的起薪是,每月$3000新币(约合15,000人民币),加上减税等优惠,实际收入和待遇是很不错的。所以,教师行业能吸引到一批优秀的毕业生,甚至有在顶尖投行工作的人,几年后选择到政府办的中小学教书。

Ellen的孩子在新加坡美国学校SAS,她说这所学校有60多年历史,硬件软件都很好。两个孩子天天盼着上学,生病也想上学,放暑假嫌太长,天天念叨着要回学校!(此处并无任何广告……)

作为一个信奉健康快乐教育的妈妈,她觉得自己的选择太正确了。

SAS属于国际学校,用的不是知名的“新加坡数学教材”。一些亚洲家长不放心,会给孩子在校外补习数学。

这便说到下一个大家关心的问题:新加坡政府学校的数学到底好在哪?

新加坡公立学校的数学教育,采用的是东西结合的模式。

教学上面,它既有大量的封闭式题目,也有启发孩子思考的发散性的问题。美国的教育学者曾多次访问新加坡,甚至指出美国的数学教育效率太低了,学生花了大量时间写论文,公式都不知道,导致数字计算一塌糊涂。

朋友Jenny的女儿在新加坡的政府学校,她说老师们不仅教孩子运算,还会借鉴美国的方式,启发她们用论文阐述如何得出计算结果。孩子既会高效运算,也懂得逻辑推理。

而且,由于新加坡特别重视全民的英语、数学和科学能力,因此政府学校孩子们的课表上,英文和数学课所占比例很高。

中文课程的重视程度一般,而体育课更是有可能被数学课占用。

George妈妈前年把孩子从新加坡转到英国,她说孩子明显更喜欢英国。英国对于阅读、艺术、体育、科学都非常重视。拿家庭作业举例,孩子回到家会带回四本书,两本由孩子读给父母的故事,两本由父母读给孩子的故事,其中涵盖了生物、地理、历史等各方面。

孩子的创造力、表达力、想象力都大大提高了。而在新加坡时,孩子带回来的作业有华文抄写,甚至还有重复的涂色练习,孩子觉得枯燥无意义。

总结这个环节,我们一说到教育,一定不能脱离国情讨论。历史上新加坡的经济是依靠什么腾飞的?正是全民的英语能力 + 科学能力,让它成为英美投行在亚太的一个中心,并在医学方面世界前列 (之前听同事说,她的一位朋友在瑞士联合国工作,女儿小时候得了白血病,每年打着飞的专程到新加坡接受中西医结合癌症治疗,现在孩子已经20多岁,大学毕业了)。

但问题是,这个国家的创造能力和创意产业一直没有大幅提升。国家在创意方面的短板,追根朔源要回归到教育的导向上面。

新加坡的华文教育常常被诟病,虽然年轻人能说中文,但是中文的阅读和写作水平和中国不能比;英文的创意写作方面,新加坡也有所欠缺。

也就是说,新加坡虽然在教学模式上面,吸取了东西方长处,但是在文化层面的教育,它相比英美和中国,恐怕都有一定程度的短板。

(不过话说回来,待在中国受教育的孩子,也不是人人都深度学习继承了中国文化,还有所创造。)

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2014年,新加坡的中秋节

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2015年圣诞节

升学出路 or 被淘汰的更惨?

众所周知新加坡的专科教育迷之强大。人家的Polytechnic理工学院(大专),毕业生并不是到工厂做技工,而是去了投行、500强、咨询公司等等。

条条大路通金领。在这样的地方学习,是不是会压力小一些?

我们先来看看新加坡神奇的升学体系:

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对于习惯一条路走到黑的人,图片上各种分叉瞬间晕菜了吧?

最夸张的是,新加坡的教育分流从小学四年级就开始了!

所谓的“分流”是这样的:

小学前四年,所有学生都学习同样的课程,重点 即英语 + 数学 + 道德教育。四年级结束时,全国进行第一次分流考试,把孩子们划分为三个档次:

第一档进入快捷班:上四年中学,毕业后参加O-level考试,未来可以参加A-level考试。

第二档普通班:上五年中学,在中四结束时先参加一个N-level考试,通过的学生要再读一年中五才能参加O-level考试,毕业后可以考入Polytechnic理工学院,之后还可以从理工学院考入大学。

第三档普通工艺班:上四年中学,然后参加N-level工艺水准考试,然后进入工艺教育学院,相当于职业高中,学习酒店管理 、 烹饪 、 美发等实用技能。政府也提供奖学金。

第二、第三档在教材难度方面,会比第一档简单。

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考上新加坡国立大学的孩子,图书馆里都是苹果电脑……

对于晚熟的孩子,这种分流看起来很不利,人生在10岁左右就决定胜负了……

但另一方面,这种胜负只是暂时的、速度问题。即使孩子被分流到普通班,她仍然可以考回到大学,只是年龄比同龄孩子大几岁而已。

最强大的是,新加坡的理工学院(大专)提供各种实习机会,涵盖了500强企业,包括投行、咨询公司等。

不过即便如此,在一个寸土寸金、医疗昂贵的地方,谁也不希望孩子落在别人后面。

于是就导致了新加坡的课外补习气氛很盛。你会看到每个邻里小区旁边,几乎都有补习班的身影。过年过节,连大人都放假了,小孩子们却坐在小板凳上上课!

根据最近一项调查,新加坡据超过9成的父母会送孩子去参加课外补习班,7成在补习数学。

我当年一位新加坡房东的孩子,刚刚18个月就送去补习拼音了(此处省略一万个惊叹号……)。

常常听新加坡的朋友说:“我们很怕输,不能输在起跑线上啊!”

Ellen说,新加坡美国学校也有很多华人孩子去外面补习,主要补中文、写作和数学。曾经有个妈妈跟她说,周末别人家孩子都补课去了,自己孩子已经找不到朋友玩儿了,那怎么办?也跟着补呗。

作为重视教育的族群,说实话,华人父母无论走到世界哪里,都很喜欢给孩子补课。相比英美,新加坡的优势是补课班容易找到,孩子也容易被周围氛围影响,参与到课外学习当中(当然这件事有利有弊,看您的家庭怎么想)。

Jenny认为,虽然小学就分流,但新加坡的差生孩子,并不会被抛弃不管。相反,学校分流之后放慢进度,让这批孩子最终也能接受职业教育,她觉得这样的安排也挺好的。不过相比英美,新加坡的学习和补课氛围,无疑高一个程度。

课业松 or 太紧张?

还有一个引起争议的问题是:新加坡的学校时间表,到底是太松还是太紧?

我们先来看一下新加坡大部分中小学“奇葩”的时间表:

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所谓“连续上课”,就是真的没有课间休息时间,一连上两三个小时各种课,学生原地不动,任课老师各班跑。

据说,这是为了防止孩子好动,怕他们课间在学校出问题,于是索性圈起来,一次性把课上完。

中午也是不休息的,孩子们简单吃完饭,继续上课……

这样的时间表真是挑战人的身体极限!难怪新加坡的年轻人可以在投行拼命加班,位子上一坐十几个钟头……

下午两三点放学后,无论政府学校还是国际学校,作业通常可以在1-2小时内完成。Jenny说,孩子们晚上可以看看 YouTube 放松,还有的家庭会让孩子去室外游泳(新加坡很多公寓都有免费的游泳池、健身房)。

但放学太早,有些中国孩子很不适应,回到家也没人管,基本在打游戏中渡过。所以,孩子自身的自控能力是非常重要的。

这样连续上课,新加坡的孩子们是不是“书呆子”?

这个问题,家长们并不同意。新加坡的学校非常注重通过课外活动,培养孩子的沟通能力、团队意识和领导力。学生们常常用英文做公众演讲和PPT,讨论养老 、平等、种族等话题。领导力强的孩子,可以在考试时获得降分录取。

Jenny说,她身边一些原本在中国成绩优秀的孩子,到了新加坡,因为英语演讲能力欠缺, 领导力发挥不出来,变成了学校里的普通孩子,心理上不能接受。

而我曾经所在的投行,新加坡员工在项目组织、领导和构建框架方面,也往往表现得很出色。

另外,新加坡的学校还注重东西结合培养价值观。学校开设一门叫做Character & Citizenship Education (CCE)公民品德的课程, 既传播东方传统价值观,也培养全球公民 ,孩子要学习孝敬长辈、邻里和谐、尊重不同种族(新加坡是多种族社会)、讨论全球话题、做义工服务社会等。

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这张图描述了新加坡教育部对于未来公民培养的侧重点,其中包含了:自我认知、自我管理、负责任的决策、社会认知、人际关系管理等。

客观来说,新加坡的教育既注重打基础,也没有忽视孩子的能力发展。比较欠缺的恐怕是文化和创意层面,以及孩子的中英文可能都有“坡式口音”。

但相比英美,新加坡有两个非常明显的优势:

1) 治安好。新加坡多次被国际上的各种榜单评为“全球最安全的国家之一”。它的安全管理极其强大,无论在国家还是企业和社区层面。我曾经在坡从事安全风险评估,新加坡客户对于安全防控的资金投入,在亚洲区数一数二。(新加坡航空是全球十大安全航空之一)

新加坡的反恐可以说世界前列,这些年从未遭遇恐怖袭击。

2)吃得好!各种亚洲美食随处可见。连锁美食集团Food Republic几乎覆盖了每个商务区和住宅区。新加坡许多本地人很少开火烧饭,都喜欢在这种政府严格管理的连锁食阁里面吃饭。西北菜、闽南菜、粤菜、马来菜、印度菜、各种热带果汁……花费4-8新币(20-40人民币),就可以吃一顿。

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大食代

所以,如果你有一个亚洲胃,希望安全、吃好、一年都能舒舒服服游泳;对于艺术和人文要求没那么高,新加坡还蛮适合你。

另外新加坡很小,是一个城市size的花园国家。国家的宣传词说:“我们不是城里有几个花园哦,而是整个城市就在花园里面”。不夸张的说,因为地处热带,又特别注重城市和建筑设计(很多楼都有屋顶花园),新加坡确实很漂亮。

但正是因为弄得太精致了,缺乏多元(甚至萧瑟)的美感,待时间长了,难免会觉得好无聊啊。好在新加坡离东南亚一系列国家都很近,飞过去机票也便宜,所以很多人找个周末就飞到了泰国、巴厘岛,或者开车去了马来西亚。

总结一句话:世界上没有完美的教育,就像没有最完美的城市。关键在于你的人生某一个阶段,最看重什么,最希望获得什么。

有些人把新加坡作为去英美的跳板,到更大更刺激的地方去冒险;还有人一辈子待在那里,在家门口上班,大食阁吃饭,然后老婆孩子热炕头(多生孩子能减税)。

每个地方,总有人爱她,有人骂她;但愿你的孩子无论去到哪里,可以取其所长,收其精华,成就一段丰富立体的人生!

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