• 06月24日 星期五

NTU名人李光前——心系教育的橡胶大王

编者按

南大有李光前讲堂和李光前医学院,大家知道这纪念的李光前先生是何许人也?小助手这就带大家来看看,这位传奇人物的励志故事。

少年漂泊,求学暨南

李光前的一生充满传奇色彩。少时家境贫寒,十岁时随父亲出洋,迁往新加坡谋生。父亲对子女教育非常重视,节衣缩食,供子女读书。在新加坡,李光前进入当地学费低廉的英印学堂接受英文教育,而为了不忘记母语,周末坚持去养正学堂学习中文,课余时间更是大量阅读中国的古典名著,对祖国充满着深刻的感情。

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来源:jinan.uni.com

1906年,在清末新政的影响下,清政府创立了专供华侨读书的暨南学堂(现暨南大学前身)。1909年,李光前由于学习勤奋、成绩优异,得当地中华总商会主席吴寿珍资助回国,进南京暨南学堂就读。两年后,李光前以全班第一名的成绩从暨南学堂毕业。

涉足商界,事业长足

李光前精通中文、英文,经友人介绍,他来到爱国华侨庄希泉创办的中华国货公司担任英文文书及涉外工作,由此便开始进入商界。

当时民国初立,中国商务印书馆与中华书局分别出版了新型的“共和版”课本和“中华版”教科书,东南亚各地有许多华侨学校,但采用的仍是清末的旧课本。李光前目光敏锐,感到机不可失,于是与国内出版社联系,买入大批新教科书转售给各侨校,为公司赢得了一笔可观的收入。

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来源:dongyameishan.com

后来李光前来到陈嘉庚的谦益公司,负责处理中、英文函件及对外联络工作,这一次“跳槽”成为他商业生涯中的一个重要转折点,从此他开始在商界崭露头角。他在工作期间,不耻下问,勤奋好学,很快就掌握了橡胶生意的知识,并打通欧美市场。因为办事干练精明、业务熟练加上老成持重,他很快就荣升为谦益公司橡胶贸易部经理,甚得陈嘉庚器重。

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来源:jinan.com

1927年,李光前离开谦益,开始独立闯荡属于自己的天地。他一面不断扩大经营渠道,发展对外贸易;一面又不失时机地开展多种经营,除经营橡胶制造、种植、运送胶片和胶液外,还进行黄梨的种植与生产。几年后,李光前的企业扩展到泰国和印尼。到30年代末,他已是新加坡、马来西亚等地家喻户晓的橡胶与黄梨大王了。

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来源:bina.com

李光前目光长远,格局广大,后来进军金融业,与人投资合办华商银行,后将其与本地两大银行合并为华侨银行。李光前一跃成为海内外著名的华人实业家和金融家,被人尊称为“华侨银行之父”。

心系教育,捐资助教

李光前始终秉承“达者兼济天下”的使命感,投入大量财力、精力,致力于社会福利事业。

1934年,他接任南洋中学的董事长,负责学校每年的经费、建筑费等,修建校舍,新建国专图书馆。同时,他还兼任著南益学校、道南学校、导侨学校、光华学校、侨南学校等9所中学和十几家会馆的董事,他这样做不是为了名利,只要能够帮忙教育,他从来在所不辞。

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来源:xuesi.com

1953年,李光前的一位族侄提议建立东南亚第一所华文大学——南洋大学,李光前马上积极响应并给予赞助。他一再强调南洋大学办学的目的是为了继承和发展优秀的中华文化,给马来西亚青年提供更多的享受高等教育的机会。在办学过程中,困难重重,流言颇多,李光前全不理睬,继续给予强有力的支持。

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来源:nanyanghis.com

1952年,李光前用他的大半财产设立了“李氏基金会”,积极捐助文教及社会公益 事业。直到1967年李光前逝世之后,基金会依然遵照他“取诸社会,用诸社会”的意愿,捐款支持各项科技文教活动。

近几年,获李氏基金资助的大型项目中,南大的李光前医学院是最受瞩目的项目之一。

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来源:早报

南大李光前医学院,是由李氏基金捐赠1亿5000万元,以及政府配对捐款下合力资助打造的。这至今仍是捐赠给新加坡教育领域、数额最大的一笔私人捐献。

南大校董发言人在2011年宣布上述消息时曾说:“新医学院将培育有心为社会服务的年轻医生。李光前不以财富自肥利己,而用它来改进社会,他的无私与慷慨,将激励著医学院的学生。”

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来源:FB

在新加坡各个角落,矗立著许多名称带有“李光前”字样的机构和设施。这些设施小则文化或体育社团礼堂,大则博物馆或医学院,它们皆以李光前的名字命名,表达对这位已故企业家和慈善家的敬重,以及对李氏基金慷慨捐助的铭记和感恩。

参考资料:

1. "Lee Kong Chian: The Story Behind That Name In Your School", Mustshare News.

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